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The Masters – Descubriendo a Hideki Matsuyama: de mejor ‘Low Amateur’ en 2011, a ‘chaqueta verde’ en 2021

12 Abril 2021 – La codiciada chaqueta verde ya es suya, y nadie se la va a quitar. Es la primera vez que un japonés se la pone. Además, es el primer jugador de Japón y de Asia en ganar un Major masculino. Sólo por eso, su nombre va a quedar grabado con letras mayúsculas en los libros de historia del deporte del golf.

Hideki Matsuyama aparecía en lo más alto de la tabla al final de la tercera jornada gracias a una magistral tarjeta de 65 golpes, que le situaban con cuatro golpes de ventaja a falta de 18 hoyos. Una renta que el jugador de Srixon supo aprovechar, dominando su bola Z-STAR XV con el driver ZX5, sus hierros Z-Forged y sus wedges Cleveland RTX-4 Forged, para ganar, ayer domingo, el Masters 2021 con un golf superlativo.

Pero, ¿quién es realmente Hideki Matsuyama?

Desde luego que para los fans del golf no es ningún desconocido. Y ahora con 15 victorias profesionales en la saca, incluidas 6 en el PGA Tour, se ha puesto en evidencia que se trata de uno de los mejores golfistas del mundo.

FICHA PERSONAL DE HIDEKI

  • Nombre: Hideki Matsuyama
  • Fecha de nacimiento: 25 de Febrero de 1992
  • Lugar de nacimiento: Ehime (Japón)
  • Residencia: Orlando, Florida (EE.UU.)
  • Universidad: Tohoku Fukushi University
  • Altura: 1,80m. Peso: 90kg
  • Familia: Casado con Mei, Kanna (hija)
  • Profesionales desde: 2013
  • Patrocinador principal: Srixon
  • ¿Qué hay en la bolsa de palos de Hideki?

Esta es un breve y simpático vídeo sobre la vida y obras de Hideki, que el PGA Tour le dedicó el año pasado:

Echando la vista atrás, Matsuyama se hizo notar ganando el Campeonato de Asia Amateur 2010 con un extraordinario resultado de 68, 69, 65 y 67, y un total de 269. Así lograba, con sólo 18 años, el billete para jugar el Masters 2011, convirtiéndose en el primer golfista amateur japonés en plantarse en el tee de salida del Augusta National. Seguramente que, aunque lo soñara, no se imaginaba que diez años después se proclamaría campeón de tan venerable evento.

En aquel Masters 2011 Matsuyama acabó en 1 bajo par, en un buen puesto Nº27, adjudicándose la meritoria Silver Cup al ‘Low Amateur’, la copa para el resultado amateur más bajo del torneo. Además, sería el único amateur capaz de pasar el corte.

Poco después, Hideki ganaría la medalla de oro de los Juegos Mundiales Universitarios 2011, y defendía con éxito el título en el Campeonato de Asia Amateur 2011. Siguiendo con su meteórico ascenso, compitiendo en torneos profesionales como amateur ganaba el Mitsui Sumitomo VISA Taiheiyo Masters del Japan Golf Tour. A este ritmo tan brillante, no es de extrañar que Matsuyama alcanzara el puesto de Nº1 del Ranking Mundial de Golf Amateur, en Agosto de 2012.

Hideki se hizo profesional en Abril de 2013, y ya ganó en el segundo torneo que jugaba como pro, el Tsuruya Open 2013 del Japan Golf Tour. Cinco semanas después se adjudicaría su segunda victoria, en el mismo circuito nipón, con el Diamond Cup Golf Tournament.

Después de su Top-10 en el Open USA 2013, se clasificaba con 21 años para tres de los grandes Majors, algo impresionante, y tan sólo a los tres meses de hacerse pro entraba en el Top-50 del Ranking Mundial.

Luego ganaba su tercer torneo de la temporada en el Japan Golf Tour, con el Fujisankei Classic, en Septiembre, y aún añadió un cuarto título en Diciembre, con la victoria en el Casio World Open. Este triunfo hizo que Matsuyama se convirtiera en el primer rookie en liderar las listas de ganancias del circuito japonés.

En 2014 entró en el PGA Tour y logró el éxito bien pronto, ganando el Memorial Tournament 2014. Aunque sus mejores años, hasta antes de ayer, fueron el 2016 y el 2017, cuando ganó siete veces y se encontraba regularmente dentro del Top-10 mundial. Además, ha jugado en el equipo internacional todas las ediciones de la President’s Cup desde su año de rookie (2013, 2015, 2017 y 2019).

En este sentido, Matsuyama destaca por su regularidad, ya que desde mitad de su temporada de rookie, en 2013, nunca ha estado por debajo del puesto Nº23 del mundo. Sólo jugadores como Rory McIlroy o Dustin Johnson pueden lucir rachas consistentemente más largas que él en las listas mundiales. Su mejor puesto en el Ranking Mundial fue el Nº2, que data del 19 de Junio de 2017, después de quedar segundo en el Open USA 2017. Ahora, tras ganar el Masters 2021 ha recuperado posiciones, ascendiendo al Nº14.

Según su historial, estos son sus mayores éxitos al detalle:

VICTORIAS DE HIDEKI MATSUYAMA EN EL PGA TOUR

OTROS TÍTULOS

VICTORIAS DE HIDEKI MATSUYAMA EN EL JAPAN GOLF TOUR

  • Mitsui Sumitomo VISA Taiheiyo Masters 2011
  • Tsuruya Open 2013
  • Diamond Cup Golf 2013
  • Fujisankei Classic 2013
  • Casio World Open 2013
  • Dunlop Phoenix Tournament 2014
  • Japan Open Golf Championship 2016
  • Mitsui Sumitomo VISA Taiheiyo Masters 2016

SU HISTORIAL EN EL MASTERS DE AUGUSTA

  • 2011 – T27º (Low Amateur)
  • 2012 – T54º
  • 2014 – No pasó el corte
  • 2015 – 5º
  • 2016 – T7º
  • 2017 – T11º
  • 2018 – 19º
  • 2019 – T32º
  • 2020 – T13º
  • 2021 – 1º

SUS TOP-10 EN LOS MAJORS

  • 1º – Masters 2021
  • T2º – Open USA 2017
  • T4º – PGA Championship 2016
  • 5º – Masters 2015
  • T5º – PGA Championship 2017
  • T6º – Open Británico 2013
  • T7º – Masters 2016
  • T10º – Open USA
Por Miguel Angel Buil