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DP World Tour – Jon Rahm iguala a Severiano Ballesteros arrasando en su tercer Acciona Open de España

9 Octubre 2022 – Andaba la mañana algo fresca y nublada cuando salió el sol para acoger a Jon Rahm y sus compañeros de partido. Al filo de las 13:00 horas, el astro estelar se sumaba a la fiesta para embellecer al astro del golf español, todo bien dispuesto para que el golfista vasco brillara con la intensidad que merecen sus apasionantes acciones, convertidas en gestas numéricas para mayor lustre de sus impresionantes actuaciones.

Porque Jon Rahm, por si cabía alguna duda, se hizo con el triunfo del Acciona Open de España presented by Madrid, el tercero de su admirable historial deportivo (2018, 2019 y 2022), igualando en el palmarés de este torneo al maestro Severiano Ballesteros.

Pasado y presente – y futuro, ya que a Rahm le queda por delante una larga y fructífera carrera -, unidos en el corazón de los aficionados españoles, que antaño y hoy forman una piña de enormes dimensiones ávidos de contemplar, por cientos y por miles, un juego admirable capaz inscribirse en los anales de un torneo centenario por el que han pasado, como él mismo, los mejores jugadores.

Jon Rahm, convincente, espectacular, querido y amado por su multitudinaria legión de seguidores, 62 golpes en la última ronda, a uno del mejor registro en el Club de Campo Villa de Madrid, añadió épica a su tercer triunfo dinamitando el récord de resultado ganador más bajo del torneo, 25 bajo par, que supera el 22 bajo par que él mismo ostentaba desde la edición de 2019 y que igualaba entonces el registro de Kenneth Ferrie en 2003, en aquel entonces campeón en desempate frente a Peter Hedblom y Peter Lawrie.

La historia del Open de España, en mayúsculas, estaba en juego en el tee del hoyo 1, un reto al alcance únicamente de aquellos jugadores que, como Jon Rahm, son capaces de escribirla de su propio puño y letra.

Sus compañeros de partido, el australiano Min Woo Lee y el sudafricano Louis De Jager, a uno y tres golpes de diferencia al inicio del día, tomaron pronto conciencia de que su papel era asistir como espectadores de lujo a una exhibición de juego que perdurará en la leyenda.

Comenzaba la batalla, comenzaba el lento pero apasionante discurrir de una masa humana entorno a su adorado campeón, comenzaba la implacable sucesión de acciones que dinamitaban a cada poco la moral de unos rivales que respondían como podían al caudal de aciertos de un jugador empeñado en ofrecer lo que sus fieles seguidores demandaban a gritos, acierto, riesgo, espectáculo, pasión a raudales.

Birdies en los hoyos 2, 6, 7, 9, 11…, Min Woo Lee, receptor de cuatro días de magisterio que forman parte de su formación golfística, compañero de partido de Rahm de jueves a domingo, sucumbió a la evidencia a pesar de que durante siete hoyos ofreció visible resistencia.

Luego llegó su colapso coincidiendo con el encumbramiento prematuro de Jon Rahm como omnipresente receptor de elogios, incluso cuando cometió su único error del día, el bogey del hoyo 12. La gente, su gente, sus incondicionales seguidores, le ofrecieron su ánimo, un cariño devuelto con creces en los siguientes hoyos, resueltos mediante un birdie en el 13, un espectacular eagle en el 14 y otro birdie en el 17 con carácter ya de sentencia.

Quedaba la parte final, el reconocimiento, el aplauso, la alabanza a quien es capaz de generar espectáculo, el paseíllo del hoyo 18, desde el tee hasta la bandera, 300 metros rodeado de cientos de aficionados entregados a su ídolo, recompensados por otro birdie, su enésimo birdie, 25 bajo par en total, cinco de ventaja sobre Matthieu Pavon, segundo clasificado.

Jon Rahm, por supuesto, ya tiene nuevos objetivos con respecto a este torneo. Ángel de la Torre, con cinco triunfos (1916, 1917, 1919, 1923, 1925), y Mariano Provencio, con cuatro (1934, 1941, 1943 y 1951), constituyen su siguiente reto. Que por capacidad y ganas de escribir la historia del Open de España no quede.

RESULTADOS

ALREDEDOR DEL OPEN DE ESPAÑA

Quince triunfos en el palmarés de Jon Rahm

El ‘León de Barrika’ acumula la victoria profesional número 15 en su currículum deportivo. Todo empezó en 2017 cuando ganó el Farmers Insurance Open integrado dentro del PGA Tour, año en el que también consiguió la victoria en el Open de Irlanda y en el DP World Tour Championship, torneos ambos del Tour Europeo.

Posteriormente, ya en 2018, Jon Rahm volvió a acabar primero a ambos lados del Atlántico, en el CareerBuilder Challenge y en el Hero World Challenge del PGA Tour y en el Open de España del Tour Europeo, al margen de contribuir al triunfo europeo en la Ryder Cup.

Otras cuatro victorias jalonaron 2019 – el Zurich Classic del PGA Tour, los Open de Irlanda y España y el DP World Tour Championship del Tour Europeo – y dos más en el 2020 de la pandemia – The Memorial Tournament y BMW Championship, ambos en EE.UU. –. Todo ello antes de aderezar su impresionante palmarés con una guinda de grandes proporciones, el US Open 2021, donde se convirtió en el primer español en ganar este Major.

Su impresionante listado de triunfos incluye asimismo el más reciente México Open conseguido a primeros de Mayo de 2022. Su carisma y enorme capacidad de comunicación forman asimismo parte del embrujo que rodea a Jon Rahm y que le identifica como ídolo de masas.

Alfredo García Heredia, sexto, el otro mejor español

La épica actuación de Jon Rahm eclipsó otros resultados muy loables, caso del protagonizado por el asturiano Alfredo García Heredia, sexto clasificado gracias, entre otras cosas, a una ronda final de 7 bajo par que le ayudó a ascender 16 puestos en la clasificación. Con rondas de 69, 65, 71 y 64, Alfredo García Heredia puso de manifiesto que tiene mucho golf en sus manos.

Dos españoles dieron colorido al fin de semana

Hasta doce golfistas españoles han disfrutado del fin de semana en Madrid, una cifra muy elevada. Al igual que Alfredo García-Heredia, Santiago Tarrío se ha despedido con cuatro rondas bajo par (-8), algo que no ha logrado Alejandro Cañizares (-10); el par de la segunda jornada le ha fastidiado el pleno. Jorge Campillo (-8), Álvaro Quirós (-8), Ángel Hidalgo (-7) y Sebas García (-7) han sido otros de los pros españoles que han brillado con luz propia en el Villa de Madrid.

Y cómo no, hay que ponderar el papel de nuestros amateurs, Luis Masaveu (-7) y Quim Vidal (-2), que llegaron sin llamar la atención y se han despedido con honores. No sólo han pasado corte, sino que se han permitido lujos a la altura de golfistas consolidades en el Tour; el madrileño llegó a liderar el torneo en la tercera jornada, y el barcelonés cerró la semana con un espectacular birdie al 18. Bravo por los dos.

Cuarto triunfo español consecutivo

A pesar de que la competencia es siempre enorme y que, de hecho, en el palmarés del torneo figuran multitud de jugadores extranjeros de gran renombre, mención especial merece el hecho de que en las últimas cuatro ediciones el ganador haya sido español. Jon Rahm, por tres veces (2018, 2019 y 2022), y Rafael Cabrera-Bello, en 2021, han sido los mejores poniendo de manifiesto la calidad de los jugadores de nuestro país en el torneo profesional de mayor raigambre.

Una (nueva) temporada excepcional de Jon Rahm

Decía Jon Rahm en la previa del Acciona Open de España presented by Madrid que en pocas temporadas había jugado tan bien como en esta, pero que al tiempo nunca había sufrido en sus propias carnes tantas corbatas. La temporada del vasco es bastante mejor de lo que se pueda pensar si atendemos a que hace unos meses era el número uno del mundo y que ahora es el 6.

Viendo sus números caemos en que lleva dos victorias en 2022, la obtenida en mayo en México y esta de Madrid, y que suma dieciséis Top 20 entre el PGA y el DP World Tour. Datos que ya quisiesen el 99 por ciento de los golfistas del planeta. Jon, pues, sigue por la mejor senda.

ANTE EL MICRÓFONO

Jon Rahm: “Si alguna vez soñé con igualar a Seve, fue con una ronda como esta”

“Estoy pensando que entre comillas es una victoria agridulce porque es la primera sin mi mujer y mis hijos. Es la primera vez que gano y no puedo celebrarlo con ellos. Pero al tiempo están mis padres, mi equipo, algunos amigos,…”

“Me alegra haber ganado con una vuelta como esta. Si alguna vez soñé con igualar a Seve era con una vuelta como esta. No puedo describir esa sensación, cuando salen esos pequeños detalles es algo indescriptible”.

“Hoy ha sido una vuelta estresante hasta que la he puesto en calle en el 16, a partir de ahí me he relajado. Estaba haciendo buenos swings, pero las cosas no salían; a partir de entonces he jugado de una forma… eso ha sido lo bueno”.

“Mi poderío es de tee a green, pero estoy pateando muy bien desde agosto, ahí están mis estadísticas. Hoy es que he metido dos canutos en el 6 y en el 11 que no los esperas. Ahí he robado dos golpes. Estaba muy cómodo hoy en el green, estaba en mi salsa. Desde la Ryder no me sentía así”.

Alfredo García-Heredia (6º, -15): “Objetivos: salvar la tarjeta y llegar al Top 80”

“Empecé el día jugando muy bien, dejando incluso algunas oportunidades de birdie por el camino. Luego se me complicó la vuelta en el 12 y 13, algo hay en esos hoyos que siempre me complican. Pero hoy he metido dos muy buenos putts para salvar el par, y eso ha sido clave. De no haberlos metido lo mismo hago buena vuelta, pero no tan buena en resultado.

“Sí, es mi segundo Top 10 en el Tour, y nuevamente en el mismo torneo. Estos años he estado en mi zona de confort hasta que mi mujer me obligó a jugar todo el Challenge en vez de la escuela. Yo siempre supe que mi juego era para estar en el Tour, pero estaba cómodo en esa zona de confort. Aún me quedan tres torneos para terminar de rematar la tarjeta para el año que viene. Pensaba que a estas alturas ya la tendría salvada, pero estuve cuatro semanas sin poder jugar a causa de una lesión. Mi objetivo ahora es terminar de salvar la tarjeta e intentar llegar al Top 80”.

Luis Masaveu (34º, -7): “Me voy con mal sabor de boca, pero con el objetivo cumplido”

“Me voy con mal sabor de boca. Hoy ha sido un día muy peleado, el driver no estaba como ha estado esta semana y he comenzado a fallar putts. Me ha costado mucho, he remado y he luchado mucho, pero he cometido muchos fallos. No obstante, he cumplido con el objetivo de aprender y disfrutar. El público se ha volcado conmigo y me ha hecho muy feliz”.

“Ha sido una semana muy larga. La principal enseñanza que saco es que tengo dejar fluir mi juego, algo que no he hecho siempre. A veces he querido pegar golpes perfectos y hacer más birdies. He visto que los pros juegan a su manera, algunos de una forma y otros de otra, pero todos saben lo que hacen, y ejecutan su plan perfectamente. Mañana lunes toca clase en la universidad a las ocho de la mañana. Ya he faltado bastante a clase esta semana”.

Por REDACCIÓN