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PING – Fichaje de Viktor Hovland, reciente golfista Nº1 mundial amateur

20 Junio 2019 – Viktor Hovland, el jugador más reciente con la vitola de Nº1 mundial amateur, ha firmado un contrato de material con PING, según ha anunciado la compañía. Hovland, quien empató en el puesto Nº12 en el Open USA de la semana pasada, registró el récord de puntuación más baja en 72 hoyos (280) lograda por un amateur en la historia del evento, y ahora hace su debut como profesional con PING en el Travelers Championship de esta semana.

Mientras era jugador de los Cowboys de la Oklahoma State University, Hovland fue tres veces nombrado All-American y venció en el U.S. Amateur 2018 en Pebble Beach, ganándose la invitación al Masters y al Open USA. En 2019 ha aprovechado al máximo su aparición en Augusta, haciéndose con los honores de mejor amateur, después de lo cual ascendió al puesto de Nº1 mundial amateur. Y terminando como mejor amateur en el Open USA, se ha convertido en el primer jugador en más de 20 años en ser distinguido como el mejor amateur de ambos eventos en el mismo año.

La carrera universitaria de Viktor Hovland culminó con el Premio Ben Hogan 2019, que se otorga anualmente al mejor jugador universitario masculino y tiene en cuenta toda la competición amateur de los últimos 12 meses. Ganó tres eventos universitarios y terminó con un promedio de 68,59 golpes en su último año en la Oklahoma State. También fue miembro del equipo ganador del NCAA Championship 2018.

El joven de 21 años es natural de Oslo (Noruega), un hecho que trae una gran alegría a la familia Solheim, propietaria de PING, cuyas raíces se remontan a Bergen (Noruega), lugar de nacimiento del fundador de PING, Karsten Solheim. El historial de Hovland incluye una victoria en el Campeonato Amateur de Noruega 2014, y desde entonces ha estado construyendo sus credenciales.

«La conexión de Viktor con Noruega hace que la relación sea aún más especial. El país ha estado totalmente detrás suyo desde que irrumpió en la escena como joven junior, y ha seguido impresionando en muchos niveles», dice John K. Solheim, presidente de PING y nieto de Karsten. «Es educado, humilde y siempre sonriente. Su talento es increíble y ya ha acumulado una gran carrera. Su actuación en Pebble Beach la semana pasada fue una manera espectacular de terminar su carrera amateur. Estamos entusiasmados de ver su desarrollo profesional. Sé que mi abuelo se sentiría honrado de tener un golfista noruego del carácter y talento de Viktor representando a PING «.

«Unirme al staff de PING es realmente emocionante para mí, ya que siempre he tenido un gran respeto por la compañía y por lo que representa», añade Viktor Hovland. “La tecnología detrás del material y el servicio que brindan me permite concentrarme en mejorar y no preocuparme de mi material. La conexión noruega también es realmente genial. Karsten Solheim y su familia han hecho mucho por el juego de golf. Su apoyo al equipo de Oklahoma State y su papel en el desarrollo de Karsten Creek son solo un par de ejemplos de las cosas maravillosas que hacen por el golf. Me siento honrado de ser parte de su familia y espero trabajar con ellos en el inicio de mi carrera profesional».

La relación de Hovland con PING comenzó hace tres años en Karsten Creek Golf Club, el campo local de Oklahoma State nombrado así en honor a Karsten Solheim, cuya familia contribuyó en gran medida al desarrollo de la instalación en 1994. Oklahoma State es parte del College Golf Program de PING, que ha apoyado escuelas en todo el país desde mediados de los años 70.

«Viktor nos ha impresionado desde que lo conocimos por primera vez cuando era un estudiante de primer año en Oklahoma State», señala Chance Cozby, vicepresidente de Sports Development de PING. “Durante su tiempo en Stillwater jugó con material PING en varias ocasiones y continuamos en contacto con él a través de nuestras visitas regulares a la escuela. Cuando se hizo evidente que se iba a hacer profesional este verano, lo identificamos como alguien que sería perfecto para nuestro staff. Hemos tenido una sesión de pruebas muy productiva con él en Karsten Creek esta primavera, lo que finalmente nos llevó a donde estamos hoy. Estamos muy contentos de que Viktor se haya unido al staff de PING».

En el Open USA 2019 Hovland se cambió al nuevo driver G410 LST de PING y registró unos resultados tremendos, liderando las estadísticas de ‘Golpes Ganados: Desde el Tee’ en casi dos golpes enteros.

«El driver G410 LST es ideal para mi juego», añade Viktor Hovland. «Normalmente no hago cambios significativos en mi bolsa antes de un gran torneo, pero después de probarlo durante la semana con los representantes de PING en el Tour, estaba claro que el driver G410 LST era la mejor opción para mí. Tiene un look muy bueno y sé que voy a pegar con el centro de la cara. Tiene la trayectoria que me gusta y el spin es el adecuado para mi juego. Puedo hacer el swing con confianza desde el tee, sabiendo que los resultados serán golpes largos y rectos».

Como parte del acuerdo multianual, Víktor Hovland jugará un mínimo de 11 palos PING, incluyendo un driver y un putter. Su gorra lucirá el logo PING y llevará una bolsa staff PING Tour. Los términos económicos del acuerdo y la duración del mismo no fueron desvelados.

Por REDACCIÓN