Blog

Destinos – Desconecta con una gran escapada: Izki Golf y la Rioja Alavesa

15 Junio 2017 – País Vasco, tierra adentro. Muchos golfistas tienen aquí una joya por descubrir, y quienes juegan, quieren repetir. Izki Golf, en Urturi, es una perla natural en Álava y la excusa perfecta para disfrutar de una gran escapada de cultura, deporte, gastronomía y vino, no tan lejos de donde estés. Obviamente, el enoturismo es el mayor foco de atracción en la Rioja Alavesa, pero el sabor emergente del golf lindante a su sierra sublima el placer de la degustación de sus copas, brindando con mayor esplendor.

De acuerdo… aquí el maridaje del vino no es sólo con el golf sino con todo el turismo verde que gira a su alrededor: rutas en BTT y a caballo, observación de aves y excursiones, deportes de aventura… Así es que, dejar de ver Álava como lugar de paso para convertirlo en nuestro próximo destino es nuestra recomendación, sobre todo después de haber experimentado sus grandes virtudes. Llegaremos a capital alavesa, Vitoria-Gasteiz, en tres horas de coche desde Madrid o cuatro horas y media desde Catalunya, en referencia a las principales fuentes de golfistas nacionales.

Para los entusiastas de la historia, pasear por su casco viejo nos da idea de su dimensión histórica. Declarada Conjunto Monumental en 1997, conserva intacto su trazado medieval en forma de almendra, y ofrece paseos admirando edificios civiles, palacios, torres y templos, testigos del arte gótico, renacentista, barroco o neoclásico. Es imprescindible la visita a la Catedral de Santa María (la ‘Catedral Vieja’, porque luego está la ‘Catedral Nueva’ de María Inmaculada) que ha dado a conocer su restauración con el novedoso programa ‘Abierto por Obras’, ya que el público accedía por los cimientos y paseaba entre andamios con una perspectiva única.

Vitoria-Gasteiz también destaca por su renovada oferta gastronómica, con una colección de bares de pintxos y restaurantes que se llenan de gente local. Especialmente en los alrededores de la Catedral Nueva, establecimientos como Bar Txiki, Gastro Bar o Asador Sagartoki son ejemplos de dónde degustar tortillas de patata de autor, las mejores de Euskadi según dicen, dentro de una colorida y variada barra de pintxos. Para los golfistas, un alojamiento en el Hotel Jardines de Uleta Suites o el Parador de Argómaniz en la periferia de la ciudad es francamente acertado.

IZKI GOLF: TIENES QUE JUGARLO 

A menos de 1 hora de Vitoria y a 30 km de las maravillosas bodegas de la Rioja Alavesa está Urturi. Aquí se encuentra Izki Golf, el primer campo público diseñado por Seve Ballersteros. Integrado en el Parque Natural de Izki, sus calles anchas y espectaculares greens, rodeados de robles y encinas, hacen que jugarlo se convierta en una experiencia única para el disfrute del golf y la naturaleza en estado puro.

Amateurs y profesionales encuentran en Izki Golf un recorrido técnico y exigente, poniendo a prueba todas tus capacidades. En este sentido, Seve te sorprende especialmente con dos excitantes desafíos: el del hoyo 13 (par 4, foto 1), donde dejó su firma en forma de ‘S’, por sus tres plataformas entre barrancos que debes ir sorteando para alcanzar el green; y el extraordinariamente largo dogleg a la izquierda del hoyo 18 (par 5), sin duda un largo sprint final donde el último obstáculo, una vaguada con arroyo defensivo de un green en alto, puede decidir quién llega a la meta con la mejor tarjeta.

Mientras juegas el recorrido Izki Golf estas inmerso en un paraje natural de ensueño; y cuando lo acabas, su huella ha quedado grabada en tu memoria por siempre. Eso es lo que nos ha sucedido, un poso permanente que te induce a repetir, efecto por el que lo consideramos campo imprescindible. Para cualquier golfista circundante, de Madrid a Barcelona, de Oviedo a Valladolid, y de toda España también, sería un doble bogey no jugarlo al menos una vez en la vida. Además, le auguramos el mismo éxito entre los golfistas franceses, anglosajones, alemanes y nórdicos, porque cuando los turoperadores lo programen en sus viajes de golf, van a tener un filón a explotar.

Septiembre y Octubre son quizás los mejores meses para jugar en Izki Golf, cuando está más concurrido, pero puedes jugarlo todo el año igual que disfrutar de la carta de su restaurante, con platos elaborados a base de productos locales, en forma de pintxos, cazuelitas y propuesta culinarias (el revoltillo de morcilla de arroz con huevo y canela nos encantó), combinando sabores, calidad, tradición y una dieta saludable.

En los alrededores de Izki Golf tienes interesantes establecimientos donde alojarte. En Urturi está el Hotel Urturi Golf y Aitonaren Etxea Casa Rural, en Bernedo tienes La Pikurutza y Gaztelubidea de carácter rural, y en Lagrán está Arrigaetxea, todos para quienes prefieran estar más cerca del campo de golf.

LA RUTA DEL VINO DE LA RIOJA ALAVESA

Hacia el sur, justo al otro lado de la Sierra de Cantabria-Toloño tienes una fantástica vista panorámica de la Rioja Alavesa, desde las montañas a tus pies hasta el río Ebro, haciendo frontera. Has iniciado de buena manera la Ruta del Vino en esta apreciada región, rica en viñedos, en deliciosos caldos y en reconocidas bodegas que vas descubriendo conforme te desplazas de villa en villa.

Ya en la última década la Rioja Alavesa ha incorporado un nuevo concepto turístico, merced a la combinación de la arquitectura moderna y la cultura del vino. Años atrás Bodegas Campillo fue la primera diseñada aquí por un arquitecto, pero la arquitectura vanguardista se ha desarrollado con los destacados edificios de las Bodegas Marqués de Riscal en Elciego, con hotel y wine spa obra de Frank Ghery, diseñador del emblemático Gugenheim de Bilbao; las Bodegas CVNE Viña Real de Laguardia con forma de tina gigante en cedro rojo, construcción de Philippe Maziéres; las Bodegas Baigorri en Samaniego, con su cubo de cristal y 16 metros de profundidad, obra de Iñaki Aspiazu; y las Bodegas Ysios en Laguardia con un serpenteante tejado plateado, firmada por Santiago Calatrava, espectacular a los pies de la sierra.

Aquí en la Rioja Alavesa todo gira alrededor del vino y se trata de disfrutar visitando bodegas de todo tipo, familiares y vanguardistas, con sus añejas y frescas cuevas, donde vivir la experiencia del enoturismo catando y comprando vinos riojanos. Dicen que donde nace y se cría el vino, es donde mejor sabe.

Llegados a Laguardia, la capital de la Rioja Alavesa protegida por una esplendida muralla, encontramos un entrañable conjunto histórico con recorridos de iglesias góticas y casas solariegas, con la curiosidad de que todas tienen su bodega, por lo que el subsuelo está completamente perforado, siendo peatonal casi todo el casco urbano.

Dentro mismo, el golfista amante de los vinos puede encontrar lugar de reposo en la Hospedería Los Parajes, que pone un calado del siglo XVI a tus pies. Pero también tienes el Hotel Eguren Ugarte, un atractivo resort de autor levantado sobre 2 km de túneles excavados en la roca por su fundador, Victorino Eguren; el Hotel Sercotel Villa de Laguardia, los tres a unos 25 minutos de Izki Golf; o en el impactante por lo contemporáneo Hotel Viura, en Villabuena de Álava, a 20 minutos de Logroño.

Todos los alojamientos citados tienen acuerdos con Izki Golf para dar un trato especial a los golfistas. Aunque para ponérnoslo más fácil, propone tres programas organizados a elegir, que bien vale la pena revisar:

  • Paquete ‘Golf y Vino’: 2 días / 2 noches combinado golf con una ruta visitando bodegas y degustando los magníficos vinos de la Rioja Alavesa. Precio/persona, desde 385 €.
  • Paquete ‘Golf y Salud’: 1 día / 1 noche relajándose en un spa a base de tratamientos de vino y aceite, tras disfrutar de una mañana de golf. Precio/persona, desde 240 €.
  • Paquete ‘Golf y Gastronomía’: 2 días / 2 noches en una escapada gourmet jugando en Izki Golf y disfrutando de deliciosas propuestas gastronómicas, alojado en un elegante palacio renacentistas cerca de Vitoria-Gasteiz: Precio/persona, desde 350 €.

Fotos: ©MyGolfWay y Archivo.

Por Miguel Angel Buil