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AEGG – Resumen del seminario online con José María Olazábal: “Diseñar el Golf, Presente y Futuro”

20 Mayo 2020 – José María Olazábal, uno de los golfistas más jóvenes en acceder a los puestos de honor del golf mundial junto con Severiano Ballesteros, ha sido el protagonista del seminario online ‘Diseñar el Golf, Presente y Futuro’, organizado por la Asociación Española de Gerentes de Golf (AEGG), el pasado 18 de Mayo.

El campeón del Master de Augusta en 1994 y 1999 ha compartido un webinar ofreciendo su visión sobre como diseñar el presente y futuro del golf, y en el que númerosos gerentes de campos de golf han tenido la posibilidad de preguntarle diferentes cuestiones sobre el diseño, tipos de hierba, temas hídricos y mantenimiento de campos de golf.

“Creo que la labor que habéis hecho todas las asociaciones de golf unidas para la redacción y presentación del protocolo de actuación para la reapertura de los campos ha sido fantástica y encomiable”, comenzó diciendo José María Olozábal.

Enrique Gil, presidente de la AEGG preguntó a Txema qué significa para él rediseñar los 9 hoyos del Club de Campo Villa de Madrid, que en su día fue diseñado por Seve Ballesteros, a lo que el vasco contestó que deseaban mantener la esencia del diseño original y que el jugador cuando llegue al CCVM diga “me apetece jugar estos 9 hoyos, y que lo puedan jugar todos los niveles de jugadores”.

José Javier Serrano, director de Aguilón Golf (Almería) quiso saber cuál es la ‘niña bonita’ de los diseños que ha realizado, a lo que Olazábal declaró que a nivel nacional el Real Club Golf Sevilla, y a nivel internacional el de Mission Hills y el campo de golf de Qatar.

Jule Álvarez, del Club de Golf de Altea (Alicante) le preguntó por el futuro de los campos de golf actuales, teniendo en cuenta la evolución en material y la preparación de los jugadores. ¿Se nos quedan cortos?

“Es un tema complicado”, comentaba Txema. “Creo que no tenemos que diseñar los campos de golf pensando en este tipo de jugadores, y tenemos que poner alguna limitación en el material como en la bola, para que no vuele tanto. Debemos primar más la precisión que la pegada. Quizá deberíamos contar con dos tipos de reglas, unas para competición de alto nivel y otras para el resto”.

“También el diseño se ha ido complicando y en este sentido se ha dificultado la exigencia al jugador de golf”.

Marisa Barandiarán, directora del Real Aero Club de Santiago (Galicia), le preguntó por la evolución de los campos en los últimos 30 años, a lo que José María contestó que la mayor diferencia es el fantástico estado de mantenimiento de los campos de golf actualmente. “Han evolucionado y mejorado mucho”.

El director del RCG Las Palmas (Gran Canaria), Javier Suárez, le preguntó su opinión sobre adelantar los tees para que los séniors, menos pegadores, puedan jugar más a gusto.

En este sentido, José María afirmó que sus amigos de 70-80 años al principio se resistían a jugar de tees adelantados, pero que poco a poco han ido viendo que es más divertido y que pueden jugar en igualdad de condiciones con otros más jóvenes y más pegadores.

Alberto Iglesias, director de Font del Llop (Alicante), le cuestión: ¿Qué peligros ves en el golf como actividad recreativo-social y como podemos contribuir para evitarlo?

“El mayor peligro de este deporte es no llegar a la gente. Si conseguimos que los niños y familias vean que está bien disfrutar de este deporte creo que hemos ganado la batalla. Hay que hacerlo más interesante y divertido para los niños. Si lo conseguimos, el futuro del golf va a ser bueno, sano”, contestó Olazábal.

“También tenemos que estudiar como combinar el golf del club social y de los clubs comerciales para que todo pueda convivir y ser viable”.

Gabriel Sota, desde Barhein, le preguntaba si conoce medidas específicas en otros países para aumentar el número de federados. En este sentido Txema decía que el problema es que en otros países se ve el golf como un deporte más, como una actividad física más en el colegio, pero en España todavía no hemos conseguido llegar a esto.

Fernando Blanco, del RCG La Herrería (Madrid) le preguntó sobre la posibilidad de reducir el número de hoyos de juego para competiciones. En este sentido, Olazábal considera que sería bueno para el golf, quizá no para grandes competiciones pero sí para competiciones sociales, de clubs ya que además al reducir el tiempo de la competición podrían jugar más personas y ser más compatible y atractivo con el trabajo diario.

Rocio Aranda, directora del Club Golf d’Aro (Girona) quiso saber que echa de menos en los clubs españoles un campeón como él, que ha recorrido muchos campos por todo el mundo.

“Pienso que el gimnasio es interesante, y sobre todo cuidar la imagen que das como club es muy importante. Hay que cuidar los pequeños detalles. Todos esos pequeños detalles suman al final”.

Alejandro Nagy, de golfindustria, le preguntó a Txema sobre si consideraba necesario que hubiera más campos de golf en España, a lo que le respondió que sería necesario hacer un estudio. “Deberíamos tener campos públicos o zonas de juego para que la gente de la calle pueda practicar el deporte. Hay que hacer llegar este deporte al mayor número de gente y eso lo conseguimos con canchas, campos públicos o zonas de para practicar. No veo que haya mucha más demanda para la construcción de campos de golf ahora mismo”.

Por su parte, David, Bedía, director del Campo de golf de Logroño (La Rioja), le preguntó sobre la evolución del turismo del golf en España, a lo que Olazábal contestó que “siempre ha sido bueno el turismo de golf en España, pero durante los próximos meses lo vamos a pasar un poco mal debido a las restricciones a la hora de viajar. Este año el turismo de golf se nos va a escapar y debemos hilar muy fino los próximos meses para no perder gran parte del trabajo que hemos hecho durante muchos años respecto al turismo de golf”.

Por su parte Carlos García, director de La Sella Golf, le preguntó sobre si veía posible quitar la etiqueta de elitismo en el golf y conseguir el golf para todos en España.

En este sentido José María indicó que “debemos superar la barrera de esa gente que tiene que tomar las decisiones sobre la evolución y crecimiento del golf. Estas personas están ajenas al golf. Nosotros tenemos que empujar a las administraciones que son reacias a apoyar estos programas que son buenos, que son salud y bienestar para todos los jugadores”.

Marta Alonso, desde Golf Sotoverde (Valladolid), le preguntó sobre cómo conseguir que los chavales, que ahora tienen tantos medios y dispositivos, se animen a jugar al golf.

“Ahora es más difícil que cuando yo empecé”, comentó José María, “pero tenemos que animarles a disfrutar del golf, del deporte, de la incertidumbre de lo que va a ocurrir cuando vas a jugar, ya que cada día es diferente. El proceso de aprendizaje hay que hacérselo lo más ameno y divertido posible, pero tanto a los niños como a los mayores”.

Luis Méndez, de Bonalba Golf (Alicante) quiso saber cómo se pueden reajustar los campos a las nuevas tecnologías y distancias, sino tienen espacio en el campo para hacerlo más largo. A ello que Olazábal respondió que “si no puedo alargar el campo, tengo que hacerlo lo más estratégico posible, para que el jugador se piense que palo jugar y no sea todo pegarle al driver desde el tee”.

La reconocida periodista de golf María Acacia López Bachiller, quiso preguntarle por la vuelta a la competición, y si se imaginaba una Ryder Cup sin público, a lo que José María fue taxativo en su respuesta. “No, no me imagino una Ryder sin público; es la esencia de la Ryder Cup. Si va a ser sin público, prefiero que la pospongan al año que viene”.

Fueron muchas las preguntas realizadas por los directores y gerentes de los campos de golf asistentes al webinar a José María Olazábal, que contestó durante hora y media con alegría e ilusión, esperando que pronto recuperemos la normalidad y podamos todos seguir disfrutando del golf y llegar al máximo posible de la población, a lo que sin duda ayuda mucho algunos eventos como la Ryder Cup.

También contó anécdotas como que “en 1991, cuando quedé segundo en el Master de Augusta por detrás de Ian Woosnam, tuve una sensación de confirmación. Es la primera vez que me creí que podía ganar un grande. La primera vez que me lo creí.”

El webinar, retransmitido en directo por Youtube, llegó a ser seguido por cerca de 80 participantes. Con este octavo webinar la AEGG da por concluida esta serie especial presentada durante el periodo del Covid-19 y estos meses de duro confinamiento. Por fin poco, a poco se van abriendo los campos de golf y es el momento de extremar más que nunca las medidas de seguridad y sanitarias para que el mundo del golf sea un ejemplo de cómo superar esta pandemia.

Acceso al video: José María Olazábal: ‘Diseñar el Golf, Presente y Futuro’

Fuente: Manuel Lozano, gerente de la AEGG.

Por REDACCIÓN